Qu’est-ce que l’Assemblée des Français de l’étranger (AFE) ?

La France est un pays pionnier pour la citoyenneté, le droit de vote et la représentation institutionnelle de ses expatriés. L’histoire coloniale explique en partie une sensibilisation précoce au rôle politique et civique des compatriotes établis à l’étranger. L’Union des Français de l’étranger, première structure associative représentant les Français établis hors de France a, dès les années 1920, réclamé le droit de vote pour les expatriés et l’obtention d’une représentation directe à l’Assemblée. La forte mobilisation des expatriés dans la Résistance donne un nouvel élan à la question. L’Assemblée consultative provisoire de 1943 comprend 5 représentants des comités de résistance français à l’étranger, dont une femme, Marthe Simard… alors même que les Françaises n’obtiendront le droit de vote qu’un an plus tard. Un décret signé par le Président du Conseil, Robert Schuman et par le Ministre des Affaires étrangères, Georges Bidault, institue le Conseil supérieur des Français de l’étranger (CSFE). Le première Conseil supérieur se compose de 55 membres, dont 42 élus représentant les associations de Français établis hors de France.L’avènement de la Ve République, en 1958, permet aux Français de l’étranger d’être représentés par des sénateurs élus par le Sénat, sur proposition du Conseil supérieur des Français de l’étranger. De 1959 à 1982, la représentativité du CSFE est progressivement améliorée, avec notamment l’élargissement de sa base territoriale. Depuis 1982, les 12 sénateurs des Français de l’étranger sont élus directement par un collège formé par les membres élus du CSFE (devenu en 2004 l’Assemblée des Français de l’étranger), désormais au nombre de 155. A partir de 2012, les Français de l’étranger seront également représentés à l’Assemblée nationale par 11 députés.

Le rôle de l’Assemblée des Français de l’étranger (AFE)

L’AFE est une assemblée élue représentative des citoyens inscrits au registre mondial des Français établis hors de France. Son but est de leur permettre, malgré leur éloignement, de participer à la vie nationale et de faire entendre leur voix. Les 155 Conseillers de l’AFE sont élus au suffrage universel direct. Ils élisent, à leur tour, les 12 sénateurs représentant les Français établis hors de France. L’AFE est une assemblée consultative qui donne son avis au gouvernement sur toutes les questions concernant les Français hors de France, par le biais de vœux et de motions. Elle informe les autorités françaises par des études de fond menées sur des problèmes précis touchant les intérêts des Français de l’étranger (enseignement, droit, affaires sociales, commerce extérieur, fiscalité, etc.). Elle se réunit une fois par an à Paris en assemblée plénière ; son bureau permanent et ses commissions se réunissent plusieurs fois par an. Ses Conseillers sont les interlocuteurs privilégiés des postes diplomatiques et consulaires et de la communauté française locale. Les sénateurs membres de l’AFE, en leur qualité de parlementaires, peuvent déposer des propositions de lois ou des amendements prenant compte des aspirations des Français résidant hors de France.

Les Conseillers de l’AFE s’engagent pour défendre les intérêts des Français établis hors de France et améliorer leur vie quotidienne ; en contact étroit avec les pouvoirs publics français ils épaulent les Français de l’étranger dans leurs démarches auprès des instances officielles.

Pour en savoir plus : J. Garriaud-Maylam, “Qu’est-ce que l’Assemblée des Français de l’étranger ?
(préfaces de M. Nicolas Sarkozy et de M. Bernard Kouchner), Editions de l’Archipel 2008.

Pour découvrir l’Assemblée des Français de l’étranger, une série de vidéos réalisées par Jean Louis Mainguy, Conseiller élu de la circonscription de Beyrouth :

Vidéo 1 : Histoire de l’Assemblée des Français de l’Etranger (AFE)


Vidéo 2 : La composition de l’Assemblée des Français de l’Etranger (AFE)


Vidéo 3 : Les missions de l’assemblée des Français de l’Etranger (AFE)


Vidéo 4 : Le rôle du Conseiller à l’assemblée des Français de l’Etranger (AFE)